Editions: Editions Tintamarre / Cahiers du Tintamarre
 
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Calisto. Charles Testut. Texte établi par Elizabeth Lyles.

ISBN: 978-0-98920558-3-0. $15.50

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Calisto. Charles Testut. Texte établi par Elizabeth Lyles.

     C’est entre Moscou et La Nouvelle-Orléans du XVIIIe siècle que le roman historique de Charles Testut, Calisto, campe les multiples péripéties de la princesse allemande Sophie de Wolfenbuttel. D’une beauté renommée, Sophie de Wolfenbuttel a toutefois le terrible sort d’être mariée avec le tsarévitch Alexis, fils de Pierre le Grand. Au centre d’un empire qui se veut européen, ce mariage maudit se termine en violences indicibles et barbares. Mais de là naît une ruse menant notre héroïne éponyme à la terre promise de Louisiane. À travers ce voyage vertigineux, le lecteur fait la rencontre d’une multitude d’individus captivants qui sont tous à la recherche d’une vie meilleure : un exilé qui fait la connaissance d’un parent de Jean-Jacques Rousseau à Paris ; des paysans de bon cœur ; des hommes militaires au service de Louis XV ; l’élite des cours royales. Riche en détails, ce roman est témoin des visées impériales françaises (l’ouragan de 1722 inclus) sans toutefois éviter les stéréotypes. Testut, avec un petit clin d’œil moderne au lecteur, offre avec Calisto un bel aperçu d’une époque qui va bientôt faire face à une période révolutionnaire, changeant à jamais la vieille... et la Nouvelle France.

                            N. Christine Brookes.