Editions: Editions Tintamarre / Cahiers du Tintamarre
 
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Johnelle. Alfred Mercier. Texte établi par Christine Elizabeth Downes.

ISBN: 978-0-9793230-6-5. $15.50

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Johnelle. Alfred Mercier. Texte établi par Christine Elizabeth Downes.

    Parmi les romans d’Alfred Mercier, Johnelle reste à part. Sorti en 1891, trois ans avant le décès de l’auteur, ce roman était le dernier livre du grand Créole. Ouvrage de vieillesse ou méditation profonde et tranchante sur l’autodestruction de la culture créole néo-orléanaise ? Dans ce texte mordant, Mercier relâche toute son amertume, tout son pessimisme, attaquant sans pitié les mères qui avortaient de leurs enfants pour garder leur taille, leurs dollars, et leur temps libre afin de pouvoir s’assimiler plus facilement à la culture américaine. Or, pour Mercier, la tragédie n’était pas juste qu’on donnait la mort au fruit de son propre corps, mais que la société créole reniait tout son passé français et avortait de tout son avenir en même temps.
    Johnelle représente plus qu’un texte hardi où Mercier ose aborder un sujet défendu – l’infanticide ; c’est une méditation désespérante et désespérée sur les derniers jours de la Louisiane créole où Mercier verse tout le pathos et poésie d’une culture en voie de disparition.