Editions: Editions Tintamarre / Cahiers du Tintamarre
 
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Les Cenelles. ISBN: 0-9723258-9-1. $15.50


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Les Cenelles, Armand Lanusse.
Texte établi par Mia D. Reamer.

 

À peu d’exceptions près, les poètes des Cenelles – ce premier livre de poésie par des Créoles de couleur paru en 1845 – ne thématisent pas de manière explicite leur situation précaire dans un Sud de plus en plus hostile envers la caste raciale à laquelle ils appartiennent. Au contraire, le lecteur naïf pourrait ne voir chez ces dix-sept hommes de couleur libres que les préoccupations romantiques les plus typiques. Pourtant, pourquoi un Valcour B… se désignerait-il précisément comme un « [f]ils méconnu d’Orléans la Nouvelle » ? Quelle « fortune cruelle » aurait poussé à s’exiler un P. Dalcour ? D’où viennent le regret, la hantise du départ et la peur de la trahison amoureuse qui imprègnent de fond en comble cette poésie ?

L’éditeur de l’anthologie, Armand Lanusse, dédie Les Cenelles aux jeunes femmes louisianaises. Or, si Lanusse dénonce dans son « Épigramme » les mères coupables de « placer », par ambition ou par avarice, leurs filles chez des hommes blancs, n’est-ce pas qu’il sent avec acuité le manque d’emprise de l’homme de couleur dans la société louisianaise ? Minoritaires et minorisés, les gens de couleur, aussi doués et aussi diligents qu’ils soient, ne vivent-ils pas dans la contrainte de leur sort de seconde classe ? Que le lecteur moderne ouvre donc « ces modestes Cenelles » conscient de ce troublant contexte d’écriture, sans quoi le sens profond de leur mélancolie lui échappe entièrement.