Editions: Editions Tintamarre / Cahiers du Tintamarre
 
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Le Macandal. Marie Augustin. Texte établi par Lindsey Monds.

ISBN: 978-0-9820558-5-4. $15.50

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Le Macandal. Marie Augustin. Texte établi par Lindsey Monds.

     En incorporant des souvenirs passés de génération en génération dans une famille des réfugiés de Saint-Domingue et en employant des stéréotypes raciaux et des conventions littéraires de son temps et milieu social, Marie Augustin construit un ouvrage dramatique de fiction historique fondé sur un épisode imaginé de la Révolution haïtienne. Plusieurs acteurs blancs et noirs des Révolutions haïtiennes et françaises y apparaissent : Mirabeau, Marat, Ogé, Chavannes, Boukman, Toussaint-Louverture, Dessalines, Rigaud, parmi d’autres. On suppose que l’auteur n’avait que 19 ans au moment de la rédaction du Macandal puisque la dédicace à ses neveux et nièces date de 1870, époque où la Nouvelle Orléans subissait la Reconstruction radicale.
     François Macandal était un esclave africain accusé d’avoir pour projet d’empoisonner tous les blancs de Saint-Domingue. Il fut capturé et brûlé vif en 1758, mais sa légende continua à inspirer les craintes et les espoirs d’insurrection générale. En dépit de l’année indiquée dans le premier chapitre, 1793, le roman se déroule à la veille du soulèvement de 1791 et contient une version de la cérémonie de Bois-Caïman, événement symbolique important sinon vrai. Marie Augustin crée deux personnages grâce auxquels Macandal persiste : Wamba, son épouse, et Dominique, son fils.
     À un moment, Wamba, prêtresse vaudou, harangue les noirs assemblés : « On vous a fouettés, vous fouetterez ; on vous a brûlés, vous brûlerez ; on a fait couler votre sang, à votre tour, ô mes enfants ! Macandal vous l’a promis, vous vous abreuverez du sang de vos bourreaux ! » Malgré le fait que ceci soit un exemple de l’image effrayante des esclaves insurgés vengeurs repris dans beaucoup de textes coloniaux, Marie Augustin préfère insister sur la modération, sur la vision de l’émancipation physique et morale de la race noire, ainsi que sur la sollicitude pour les blancs de Toussaint-Louverture.
                                Paul LACHANCE
                                Université d’Ottawa